Día del chocolate: Tendencias de hoy

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Hoy es un día dulce, ya que cada 13 de septiembre se celebra el Día Internacional del Chocolate. Ad portas de esta fecha, una especialista señala que el chocolate puede ser consumido todos los días en pequeñas cantidades, siempre que sea con más de 65% de cacao y sin grasas o azúcares añadidos. En este sentido, hay que descartar el chocolate común.

El Día Internacional del Chocolate no fue elegido al azar, ya que el 13 de septiembre es el día del nacimiento de dos grandes personajes de esta deliciosa industria: en 1957 nació el estadounidense Milton Hershey, fundador de The Hershey Chocolate Company, mientras que en 1916 llegó al mundo el escritor británico Roald Dahl, autor de “Charlie y la fábrica de Chocolates”.

Nuestro país es uno de los que celebra con más entusiasmo este día, ya que Chile es el segundo mayor consumidor de chocolate en Latinoamérica, con 2,5 kilos per cápita, sólo superado por Argentina, que tiene un promedio anual de consumo de 3 kilos por habitante.

Debido a la alta tasa de consumo, los chilenos exigen cada vez chocolates de mejor calidad, conducta más que positiva desde el punto de vista nutricional. “El chocolate de buena calidad, es decir, con un contenido de cacao superior al 65% y sin grasas o azúcares añadidos, si es consumido de forma moderada, ofrece excelentes beneficios a la salud, ya que contiene antioxidantes y ácidos grasos mono insaturados, cuya ingesta es beneficiosa en la prevención de patologías asociadas a procesos inflamatorios y degenerativos, como las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, el cáncer y las alteraciones en los lípidos plasmáticos, entre otras”, señala Stefanie Chalmers, docente de la carrera de Nutrición y Dietética de la Universidad del Pacífico.

De hecho, se pueden consumir altas cantidades de chocolate de buena calidad o Premium sin remordimientos. “El chocolate con elevado contenido de cacao puede ser consumido a diario, en pequeñas porciones diarias (0,5 gramos por kilo) y es del todo recomendable para aquellas personas que tienen un peso adecuado y salud compatibles”, indica la nutricionista. Es decir, una persona que pesa 60 kilos, puede consumir diariamente una barra chica de 30 gramos de chocolate sin culpa.

chocolates

Otra de las bondades del chocolate es la sensación placentera que produce en el cuerpo humano, beneficiando también la salud mental del individuo. “El chocolate contiene feniletilamina, una sustancia psicoactiva estimulante, asociada a sensaciones de placer y al estado de enamoramiento, por lo que su ingesta mejora el estado anímico e intensifica las emociones positivas”, explica Chalmers.

Cuidado con el chocolate común 

Es muy difícil resistirse a la tentación de comprar una barra de chocolate al pasar por el pasillo dulce del supermercado o cuando se espera en la fila de la caja. Pero, lamentablemente, ese tipo de chocolate no es tan beneficioso para la salud.

“El chocolate de consumo común está elaborado a base de cacao, en combinación con leche y azúcar, y no ofrece mayores beneficios a la salud, ya que su escaso contenido de cacao determina un bajo aporte de nutrientes saludables, que no compensan el perjuicio dado por su carga calórica derivada de la grasa y azúcar añadida”, precisa Stefanie Chalmers, docente de la carrera de Nutrición y Dietética de la Universidad del Pacífico.

De hecho, el consumo del chocolate común no es recomendable. “La dosis aconsejada de ingesta diaria de azúcares refinados, como los presentes en los chocolates dulces, y de grasas saturadas, es cero, ya que no son un aporte nutritivo necesario para la salud y pueden condicionar riesgo”, dice Chalmers de forma categórica.

¿Cuándo consumir chocolate para que haga menos daño? La experta de la Universidad del Pacífico entrega interesantes datos: “La ingesta debe ser fraccionada para no generar malestares gástricos. El consumo no debe realizarse en ayunas, ya que así se estimula una ingesta excesiva de chocolate y se dificulta la ingesta de los nutrientes básicos que a diario son requeridos para el crecimiento y desarrollo. En ese sentido, se recomienda consumirlo después de los alimentos saludables del día y de una adecuada hidratación. Y por último, se recomienda acompañar su consumo de un aumento en la actividad física, para evitar que las calorías adicionales que aporta el chocolate se acumulen como tejido adiposo”, explica la docente.

Entre las alternativas más saludables, la académica de Nutrición y Dietética de la Universidad del Pacífico menciona las frutas bañadas en chocolate, decoradas con chispas de colores y media naranja rellena con gelatina.

Finalmente, la nutricionista comenta que se deben escoger chocolates con mayor contenido de cacao y menor cantidad de grasa y azúcar, por lo que el chocolate blanco queda fuera de cualquier selección saludable.

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